ประโยชน์ทางการแพทย์เป็นสิ่งที่ท้าทาย

ประมาณครึ่งหนึ่งของยาตะวันตกที่ใช้ในปัจจุบันมาจากสารก่อมะเร็งที่เกิดขึ้นตามธรรมชาติ พืชผลิตมากกว่า 200,000 ของ metabolites เฉพาะเหล่านี้ แต่ระบุคนที่มีประโยชน์ทางการแพทย์เป็นสิ่งที่ท้าทายและการได้รับปริมาณที่เพียงพอสำหรับการใช้งานของมนุษย์ทำให้เกิดความท้าทายที่ยิ่งใหญ่กว่า โรคเบาหวานชนิดที่ 2 ซึ่งเป็นโรคที่มีระดับน้ำตาลในเลือดสูงเนื่องจากร่างกายใช้อินซูลิน

ที่ไม่มีประสิทธิภาพส่งผลกระทบต่อประชากรกว่า 320 ล้านคนทั่วโลก ยาที่ใช้กันทั่วไปในการรักษาเบาหวานชนิดที่ 2 ช่วยลดระดับน้ำตาลในเลือดโดยการยับยั้งกิจกรรมของเอนไซม์สองชนิดคือ HPA (alpha-amylase ของตับอ่อน) ซึ่งจะแยกแป้งที่ซับซ้อนออกเป็นสตริงของโมเลกุลน้ำตาลที่เรียกว่า oligosaccharides และ alpha-glucosidases ซึ่งจะเปลี่ยนเป็น oligosaccharides เข้าไปในกลูโคสในลำไส้ น่าเสียดาย